港大发现海马体新功能 有助提升记忆力和治疗脑疾病

2017年09月19日08:41  来源:新华社
 

香港大学18日宣布,该校研究人员发现大脑海马体的新功能,为提升记忆力和治疗认知障碍症等脑疾病带来启示。

港大表示,海马体占据大脑的空间比例很小,一直被认为功能相对被动。过往的研究认为,海马体的功能主要是记忆和空间定位导航。海马体受损,会导致一些早期症状包括短期记忆力衰退和定向障碍。

认知障碍症和其它形式的痴呆症已证明会影响和破坏大脑中这一区域的功能。海马体也和其它疾病如癫痫症、精神分裂症、短暂性整体遗忘症和创伤后压力症等有紧密关连。

港大生物医学工程首席教授吴学奎带领研究团队,利用光遗传学激活技术,配合药理学抑制技术和功能核磁共振成像技术,研究静息态的大脑活动,即在没有特别外在刺激下的脑活动形态。

研究团队的实验揭示,以低频活动刺激海马体,能提升大脑皮层的功能活动,可增强视力、听力和触觉等感官反应达20%,且有持续效果;同时,海马体本身的记忆和定位导航功能也有类似提升。

结果还显示,对海马体进行神经调节,有助早期诊断认知障碍症、痴呆症、癫痫、精神分裂症、短暂性整体遗忘症和创伤后压力症等脑疾病,并提供突破性的治疗方案。

吴学奎表示,海马体在过往被认为只是被动的脑组织,此次研究结果则推翻了这一看法。他说,海马体有着主导大脑皮层在感知等多方面表现的重要功能,为了解大脑如何运作的研究带来重大突破。

这一研究结果已于2017年8月在国际权威学术期刊《美国国家科学院院刊》发表。(记者 张雅诗)

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